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Mostrando entradas de mayo, 2013

No era el sol ni el mar de Finisterre

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“La verdad en un tiempo es error en otro” (Montesquieu)






    Un fin de semana de la primavera de 2013, cuando iba camino de Quilmas (La Coruña) pensé que, si el tiempo me permitía tomar el sol en la playa y bañarme, comprobaría una vez más que el bronceado de Area Blanca, una de las pequeñas playas de mi pequeña aldea, es diferente del adquirido en las playas de las Rías Bajas.
El fin de semana fue regular pero el primer día pude disfrutar del sol en las rocas de la playa. Y recordé cuando tenía treinta, incluso cuarenta, y pasaba gran parte de las vacaciones de verano en esta bonita aldea y me bañaba en esta u otra playa los días que el tiempo lo permitía. Después, aquel color moreno brillante de la piel que conseguía me hacía pensar que el sol y el agua de mar de la costa de Quilmas eran diferentes de los de otras zonas del mundo. Bueno, solo se parecía al de Mallorca, porque cuando pasé allí unos días de verano hace muchos años vi un señor alemán cenando en un restaurante al lado del…

Diabetes y colesterol

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"El deseo de tomar medicinas es quizás la mayor característica que distingue a los hombres de los animales” (William Osler)





En los dos artículos anteriores hemos tratado el sobrediagnóstico y sobretratamiento relacionados con la hipertensión arterial. Hoy analizaremos los mismos tópicos relacionados con la diabetes y el colesterol, basándome de nuevo en la información del libro “Over-diagnosed. Making people sick in the pursuit of health” (Sobrediagnosticados. Haciendo a la gente enferma en la búsqueda de la salud). El tratamiento de la hipertensión representó un verdadero paradigma en la medicina; se pasó de tratar a los pacientes que tenían problemas de salud a tratar a quienes podían desarrollarlos en el futuro, únicamente en base a unas cifras obtenidas al medir la presión sanguínea. Lo mismo que en la hipertensión, otras enfermedades también son definidas por una regla numérica. La diabetes por una cifra de glucosa en sangre, la hiperlipidemia por una cifra de colesterol y la o…

Sobre algunas cosas (de ahora y de siempre)

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“Ayuda a tus semejantes a levantar su carga, pero no te consideres obligado a llevársela” (Pitágoras de Samos)





A raíz del saqueo ocurrido hace casi un año en dos supermercados de Andalucía, por un diputado de Izquierda Unida del parlamento andaluz y otros acompañantes, el 10 de agosto de 2012 el periódico El Mundo decía en un pequeño editorial que Izquierda Unida cuestionaba el derecho de la propiedad privada, porque, según los mandamases de este partido político, esta no tiene un carácter sacrosanto. Siempre que leo noticias como esta o parecidas recuerdo lo que me dijo mi padre, aún no hace muchos años, y que ya le conté en otra ocasión. Él nunca me habló de política, aunque era un marinero que pensaba, como muchas otras personas de su época, que Franco le había venido bien a España para detener el desastre de la segunda república. Había quedado huérfano siendo muy pequeño, y a los 12 años comenzó a pescar en los barcos de bajura de un tío suyo que lo había recogido en su casa. Me dij…

Y sobretratados

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“Los doctores son hombres que prescriben medicinas que conocen poco, para curar enfermedades que conocen menos, a seres humanos de los que no saben nada” (Voltaire)




“Tomo todos los días una pastilla para la tensión, otra para el colesterol, un protector, dos medicamentos para los huesos (una para la próstata, si se trata de un hombre), una aspirina para la circulación, un comprimido para el riego, otra medicina que no recuerdo el nombre para las varices, y por la noche, antes de irme a la cama, una píldora para dormir; y aún tomo más pastillas, pero no recuerdo el nombre ni sé para lo que son”.
Esta información o parecida se la escuchamos hoy en día a muchas personas mayores cuando los doctores o doctoras les interrogamos en la consulta. Voltaire no nombraba a las doctoras porque en su tiempo los médicos eran todos hombres, aunque no creo que cambiase el enorme cariño que les tenía a los médicos si ya de aquella hubiera doctoras. Lo que es hipertensión arterial no fue establecido en el…

Competir

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"La incompetencia es tanto más dañina cuanto mayor sea el poder del incompetente" (Francisco Ayala)


Competir es contender, rivalizar entre sí dos o más personas aspirando unas y otras con empeño a una misma cosa, según el Diccionario de la Lengua de la Real Academia Española. Es lo que hace el tenista Nadal. Es lo que hacen los jugadores de los equipos de fútbol españoles para ganar la liga o los de los equipos europeos para ganar la Champions. O lo que hacen los concursantes de “Pasapalabra”. Esto nos parece normal a todos. Pero ya nos gusta menos si somos nosotros los que tenemos que competir para conseguir algo o para mantenerlo si ya lo tenemos. ¿Es porque estamos mal acostumbrados? Seguro que esto tiene algo que ver. Al nacer, ya conseguimos lo que más nos importa, la leche del pecho de nuestras madres, simplemente con quejarnos o llorar un poquito, y a veces incluso la obtenemos sin necesidad de gimotear, de forma programada. Más adelante, en la escuela o colegio, la comp…

Sobrediagnosticados

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“Las tres principales tareas del médico son el diagnóstico, pronóstico y tratamiento. De estas, el diagnóstico es con mucho la más importante ya que de esta depende el éxito de las otras dos” (J. A. Ryle)





“Tengo cifras de colesterol en el límite alto de la normalidad, prehipertensión arterial y prediabetes, y el médico me ha recomendado que tome medicamentos para evitar que el colesterol, la presión arterial y la glucosa se eleven por encima de lo normal". Este u otros comentarios similares de los pacientes los oímos los médicos cada vez con mayor frecuencia cuando los entrevistamos en las consultas. Diagnosticar precozmente las enfermedades es la misión más importante del médico. Pero diagnosticar precozmente no es sobrediagnosticar. Sobrediagnosticar es detectar anormalidades que no están destinadas a causarnos problemas. Recientemente los doctores Welch, Schwartz y Woloshin publicaron en Estados Unidos un fenomenal libro, "Overdiagnosed. Making people sick in the pursuit of …

Leonardo Da Vinci (y 2)

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“Yo te aconsejo que no te encumbres a ti mismo con palabras a menos que hables a los ciegos. Sin embargo, si quieres demostrar con palabras para los oídos y no para los ojos de los hombres, habla de cosas sustanciales o naturales y no mezcles cosas que pertenecen a los ojos para hacerlas entrar por los oídos, porque entonces serás sobrepasado por el trabajo del pintor” (Leonardo Da Vinci)


Sigo contándole como pensaba Leonardo Da Vinci, ya que la mayoría de sus opiniones, además de ser excelentes y la demostración de que poseía un gran sentido común, son aplicables aún hoy en día. En la página 83 del ebook "Curiosidad apasionada. Memorias galénicas de Leonardo Da Vinci", de Javier Pardo Mindán, continúa diciendo su discípulo Francesco Melzi que Leonardo suponía que cualquier alteración del cuerpo repercute en el corazón, para el que una buena alimentación y una vida sana son la mejor medicina. Y se cita en él una frase del Libro I de Medicina de Cornelio Celso: “Hay que procu…

La vida

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“Dormía..., dormía y soñaba que la vida no era más que alegría. Me desperté y vi que la vida no era más que servir... y el servir era alegría” (Rabindranath Tagore)




Cuando llego a casa a la hora de comer,a veces enciendo la TV y escojo el programa “Dando caña”, de Intereconomía TV. Hace pocos días, Amando de Miguel decía que él o sus padres fueron desahuciados de su casa en el pasado por no pagar la hipoteca. Y que no pasa nada, que la vida es dificultades y problemas, continuó diciendo. Tenía toda la razón. ¿Acaso habrá alguien que no haya tenido miles de problemas en su vida? Si alguien me lo negara no me fiaría de su cordura. Pero hoy en día es muy habitual, y creo que ha aumentado con respecto a épocas anteriores, escuchar a muchas personas lamentarse por las dificultades que están pasando y a muchas otras decir que “no quieren tener problemas”, que “quieren ser felices”. Y como decía hace poco, lo que deberían hacer en vez de lamentarse es ponerse a trabajar, aunque no tengan traba…

La vida

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“Dormía..., dormía y soñaba que la vida no era más que alegría. Me desperté y vi que la vida no era más que servir... y el servir era alegría” (Rabindranath Tagore)




Cuando llego a casa a la hora de comer,a veces enciendo la TV y escojo el programa “Dando caña”, de Intereconomía TV. Hace pocos días, Amando de Miguel decía que él o sus padres fueron desahuciados de su casa en el pasado por no pagar la hipoteca. Y que no pasa nada, que la vida es dificultades y problemas, continuó diciendo. Tenía toda la razón. ¿Acaso habrá alguien que no haya tenido miles de problemas en su vida? Si alguien me lo negara no me fiaría de su cordura. Pero hoy en día es muy habitual, y creo que ha aumentado con respecto a épocas anteriores, escuchar a muchas personas lamentarse por las dificultades que están pasando y a muchas otras decir que “no quieren tener problemas”, que “quieren ser felices”. Y como decía hace poco, lo que deberían hacer en vez de lamentarse es ponerse a trabajar, aunque no tengan traba…

La voluntad

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“Hay una fuerza motriz más poderosa que el vapor, la electricidad y la energía atómica: la voluntad” (Albert Einstein)






Hace poco le propuse a una excelente psicóloga escribir entre los dos un libro sobre la voluntad. Le enseñé el guión y me dijo que le gustaba. Pero a continuación comentó que si ella encontrase un libro sobre la voluntad en una librería probablemente no lo compraría. Me extrañó su respuesta. Pensaba que los psicólogos, cuando hacen recomendaciones a sus clientes, utilizarían mucho esta u otra frase similar, “debe tener (mucha) voluntad para...”. Si la voluntad no era atractiva para una psicóloga menos lo sería para el resto de las personas. Por más vueltas que le daba no lograba entenderlo, porque pienso que tener mucha voluntad es lo más importante para conseguir lo que uno se propone. Tener poca voluntad es lo mejor para llegar a ninguna parte. Cuando era pequeño mis padres me decían, “tienes que tener mucha voluntad si quieres ser algo en la vida, si quieres acabar p…