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Vacaciones saludables: ¿playa o montaña?

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  “No hay cristiano más triste que el cansado de no hacer nada” (Buenaventura Luna)       Comentábamos hace pocos días un compañero médico y yo lo que con mucha frecuencia oíamos decir estos días a otros compañeros y a muchas personas: "¡ya necesito las vacaciones!". Y tanto a él, como a mi, nos parecía una más de las majaderas retahílas que la gente ha cogido por costumbre. Lo mismo que cuando termine agosto. Se llenarán las páginas de los periódicos y se escuchará todo el día en la radio y televisión hablar de la “depresión postvacacional”.      Le comentaba a él que ni mis padres, ni otras personas de mi aldea, se habían ido de vacaciones mientras trabajaron y nunca le había oído decir estas boberías. No se quejaban de estar cansados de trabajar y eran tan o más felices que nosotros. Además, al no disfrutar de vacaciones, evitaban la depresión postvacacional y ahorraban.     No, oiga, no estoy diciendo que las vacaciones sean malas, o innecesarias, pero también es

Para Julia

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“Un día mi abuelo me dijo que hay dos tipos de personas: las que trabajan, y las que buscan el mérito. Me dijo que tratara de estar en el primer grupo: hay menos competencia ahí” (Indira Gandhi)     Cuando leas esto que estoy escribiendo ya serás una muñeca mayor de lo que lo eres ahora. Solo tenías poco más de dos meses cuando tu madre me dijo que escribía menos que antes en mi blog. Tu padre, a continuación, dijo que porque no te escribía algo como escribí a mis otros tres nietos, a Valentina, a Uxía y a Jaime, tu hermano.     Tenía razón. Pero ya sabrás más adelante, cuando seas madre y abuela, que la emoción o excitación es distinta cuando nace el primer hijo o nieto que cuando nacen los siguientes. No quiere esto decir que no se les quiera a todos igual, pero el primer hijo o nieto es la novedad. Uno no sabe lo que es tener hijos o nietos hasta que tiene el primero. Ya verás como me das la razón cuando tengas hijos y nietos.     A la primera nieta, a Valentina, le escribí

Antes diagnosticar, después tratar

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  “Si escuchas al paciente, el te está diciendo el diagnóstico” (William Osler)       Aunque menos que en años anteriores, todavía los pacientes que acuden a las consultas médicas siguen preguntando “que tomo” antes que “que tengo, que padezco”.       Esto probablemente se deba a que antes el médico actuaba paternalmente y casi solo le decía al paciente lo que tenía que tomar, y el paciente (seguiré refiriéndole así, pero incluye al paciente masculino y femenino) pocas veces le preguntaba que era lo que tenía o padecía, posiblemente porque creía que el médico tenía ciencia infusa y no se equivocaba.     Esto, afortunadamente, está cambiando. Ahora las personas están mucho más informadas que antes sobre la salud y la enfermedad, y eso, en gran parte, se debe a internet. Hoy, cualquier persona puede encontrar en Google, Wikipedia u otros buscadores información sobre síntomas, enfermedades, medicamentos…     Lo más importante en la buena práctica médica es hacer un buen diagnóst

Virus respiratorio sincitial

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“Un enfermo pega el mal a veinte sanos y mil sanos no pegaron jamás salud a un doliente” (Francisco De Quevedo) ·          ¿Se están viendo este año más casos de VRS en comparación con los diagnósticos de antes de la pandemia? El virus respiratorio sincitial (VRS), antes de la pandemia de covid-19, afectaba a los niños fundamentalmente en los meses de otoño e invierno, el pico solía ser en enero, y era excepcional que los afectara en los meses de verano, de junio a agosto. En 2020, los confinamientos y las medidas higiénicas suprimieron la propagación del coronavirus, pero también la de otros virus como el VRS. Como resultado de estas medidas, los niños no tuvieron la oportunidad de desarrollar inmunidad contra virus como el VRS. Una vez que se relajaron las medidas, el VRS encontró una gran cantidad de bebés y niños susceptibles a la infección, lo que provocó gran aumento de contagios en períodos inusuales. En este año 2021 no hubo casi casos en invierno y aumentaron abruptamente en j

Vacunas contra la Covid-19 (revisado, noviembre de 2021)

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  “Nunca estés absolutamente seguro de nada” (Bertrand Russell)       Una vacuna es una preparación destinada a generar  inmunidad adquirida  contra una  enfermedad , estimulando la producción de  anticuerpos . Normalmente, una vacuna contiene un agente que se asemeja a un microorganismo causante de la enfermedad y a menudo se hace a partir de formas debilitadas o muertas del microbio, sus toxinas o una de sus proteínas de superficie. El agente estimula el  sistema inmunológico  del cuerpo a reconocer al agente como una amenaza, destruirla y guardar un registro de este, de modo que el sistema inmune puede reconocer y destruir más fácilmente cualquiera de estos microorganismos que encuentre más adelante. Las vacunas se usan con carácter  profiláctico , es decir, para prevenir o aminorar los efectos de una futura infección por algún patógeno natural o "salvaje". Las vacunas tienen varias fases, las más conocidas son la Fase Preclínica, Fase I, Fase II, Fase III y Fase IV.

Contaminación del aire y salud respiratoria

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“El vínculo más básico que tenemos en común es que todos vivimos en este pequeño planeta. Todos respiramos el mismo aire, todos valoramos el futuro de nuestros hijos y todos somos mortales” (John Fitzgerald Kennedy).   ¿Cómo afecta la contaminación a la salud respiratoria? El aire del exterior contiene una gama de contaminantes naturales, incluyendo tierra, polvo, pólenes y hongos. Además, la actividad humana genera mezclas complejas de contaminantes. Las fuentes de polución del aire son fijas o móviles. Las fuentes fijas son habitualmente empresas energéticas o manufactureras y son responsables de las emisiones de dióxido de azufre (SO2), así como de considerables cantidades de óxido de nitrógeno (NOx) y otras partículas. En contraste con la polución de las fuentes fijas, las neblinas con humos del aire derivan de las emisiones de las fuentes automotrices o fuentes móviles. El ozono (O3) es un producto de reacciones fotoquímicas complejas afectando al óxido de nitrógeno y compuest

Vacunación antineumocócica

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  Vacuna antineumocócica   El strepcococcus pneumoniae (neumococo) es una bacteria que puede causar infecciones en diversos órganos y por eso se denomina a todo el grupo enfermedad neumocócica: Infecciones de oídos Sinusitis  (infecciones de los senos paranasales) Neumonía (infección en los pulmones) ·          Bacteriemia (infección del torrente sanguíneo) ·          Meningitis (infección del tejido que cubre el cerebro y la médula espinal) ·          Septicemia (respuesta extrema del cuerpo a una infección) Ahora y aquí solo hablaremos de la neumonía o infección en los pulmones. Los síntomas habituales son escalofríos y fiebre, tos, respiración rápida o dificultad para respirar, y dolor en el pecho. La neumonía neumocócica mata a 1 de cada 20 adultos que la contraen. Los adultos de mayor riesgo de padecer neumonía son los mayores de 65 años, los que consumen alcohol en exceso, los que fuman cigarrillos, los que padecen enfermedades crónicas del corazón, del hígado o de lo