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La dulce y la loquita

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“Un día mi abuelo me dijo que hay dos tipos de personas: las que trabajan, y las que buscan el mérito. Me dijo que tratara de estar en el primer grupo: hay menos competencia ahí” (Indira Gandhi)






Valentina, a ti de pequeñita te llamábamos patitas por lo rápido y bien que movías tus piernecitas cuando estabas contenta, que era casi siempre. Llamabas la atención. Y lo hacías, estuvieses donde estuvieses. En la cuna, cuando íbamos a despertarte, no parabas de moverlas hasta que te ponías de pie; en la sillita por la calle, en el suelo del salón… Y eras una “quedona”. Cuando te llevábamos en la silla por la calle o por el paseo marítimo de La Coruña, nada te pasaba desapercibido. A todos (no sé si tengo que decir a todos y a todas) mirabas. En la esquina de la calle de Juan Flórez, donde estaba casi todos los días un joven negro muy grande pidiendo limosna, mientras esperábamos a que el semáforo se pusiese en verde para cruzar, no le apartabas la vista. Él te sonreía por la mirada de curios…

Falta de saneamiento de aguas residuales en Quilmas y O Pindo

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Ourense, 15 de julio de 2019
Excelentísimo Señor Presidente da Xunta de Galicia: El motivo de la presente es para solicitar su interés por el asunto que paso a exponer. En los pueblos costeros de O Pindo y Quilmas, municipio de Carnota, en La Coruña, no hay saneamiento de aguas residuales. En 2011 envié una carta a la Presidencia de la Xunta de Galicia, que era usted como ahora quien la presidía, por este motivo y la respuesta de su secretaría fue: … “este tipo de actuaciones ⸺el saneamiento de aguas⸺ son competencia municipal salvo que sean declaradas de interés general, por lo que son los ayuntamientos los únicos organismos responsables de este asunto”. Y más adelante, “… la Xunta de Galicia está ejecutando la obra de saneamiento de Ézaro y O Pindo…, esta actuación posibilitará a su vez la futura conexión de Quilmas a la red de saneamiento de Carnota, ya sea por parte del Ayuntamiento de Carnota o por solicitud de este, que podría realizarse en función de las posibilidades presupues…

¡Qué desgracia que un médico diagnostique erróneamente!

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“Es menester en cualquier médico, primero hacer ciencia, después uso y experiencia” (Guy de Chauliac)







Hace unas semanas acudió a mi consulta una señora de mediana edad que había sido diagnosticada de asma por un neumólogo y le había dicho que el inhalador que le prescribía, con un broncodilatador y un corticoide asociados, era para toda la vida. Lo de “para toda la vida” a la señora le había preocupado muchísimo. Pensó que sería conveniente pedir la opinión de otro neumólogo, y por eso vino. Tenía bastantes kilos de más y el único síntoma que refería era que por la noche notaba a veces ruidos en el tórax (“gaitas”, decimos en Galicia). Incluso había comenzado a hacer las inhalaciones del medicamento como le había recomendado el otro neumólogo hacía una semana y le parecía que tal vez respiraba mejor. Esto sucede muchas veces con los medicamentos por el efecto placebo (placebo es una sustancia que carece de acción beneficiosa o curativa pero produce un efecto terapéutico si el enfermo la …

Siempre me negué a prescribir medicinas sin una indicación clara... y seguiré negándome (y II)

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“Prepárate para ayudar al enfermo y para no hacerle daño” (Hipócrates)





Terminaba el artículo anterior diciendo que explicaría por qué algunos enfermos vuelven a consultarse con el mismo médico o con otro después de haber sido atendidos correctamente de una bronquitis aguda. En mi opinión hay varias razones. Las expondré a continuación. Creo que son las más importantes, pero aceptaré otras si usted, después de leerlas, quiere opinar. Una, tal vez la más importante, es que la tos es un síntoma molestísimo. Posiblemente ocupe la segunda posición en molesto, después del dolor. Conozco bien lo fastidiosa que es la tos porque desde que recuerdo, todos los años sufro dos o tres bronquitis agudas, hasta los veintiocho años porque fumaba y a partir de esas fechas porque algunas me la contagian los pacientes y otras, últimamente, mis nietas maravillosas. El contagio de los virus que causan la bronquitis aguda y la gripe es muy fácil, a través de las manos, donde los virus permanecen sobre todo si…

Siempre me negué a prescribir medicinas sin una indicación clara... y seguiré negándome (I)

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“Prepárate para ayudar al enfermo y también para no hacerle daño” (Hipócrates, a sus alumnos y futuros médicos)





Con mucha frecuencia oigo decir que a los enfermos que acuden al médico, aunque no padezcan enfermedad alguna o padezcan alguna en la que solo están indicados tratamientos sintomáticos como antitérmicos en el caso de la gripe, les gusta salir con medicinas de la consulta. Las razones que aducen los que dicen esto es que muchos pacientes piensan que si no recetas eres un mal médico. Y, aunque no acabo de creérmelo, tal vez algunos enfermos piensen así, erróneamente. La misión o tarea principal del médico no es prescribir medicamentos, sino diagnosticar correctamente la enfermedad que padece el paciente y, después, solo después, tratarlo debidamente. Después de muchos años de práctica he visto de todo. Conozco perfectamente que cuánto menos nivel cultural o educacional de las personas que se consultan con el médico más fácilmente tomarán los medicamentos que este le recete sin ta…

Tos, bronquitis, y antibióticos

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“No es la mejor manera de tratar a los enfermos que un médico ignorante acumule remedios sobre remedios” (Erasmo de Rotterdam)



Ayer por la noche me llamó un amigo, neumólogo, por teléfono. Me oyó toser. Me dijo “siempre estás tosiendo, debes tener asma, toma un corticoide inhalado o prednisona unos días”. Como no es la primera vez que me lo dice, le contesté que él no era mi médico y que no iba a tomar nada, lo mismo que he hecho siempre cuando tengo bronquitis… y estoy sano (de momento). Hoy por la mañana, una profesora de niños pequeños que vi recientemente en la consulta me envió un whatsapp diciéndome que ahora (me había enviado un mensaje unos días antes en el que decía que después de dos días de un resfriado, ahora de nuevo tenía tos seca, sin fiebre) tenía expectoración ―de color marronáceo, que acompañó con una foto del esputo― y que esto ya no le gustaba nada. Me dijo que si volvía a su médico de cabecera le daría antibióticos y no quería tomar más antibióticos. Se había consul…

La presión de pacientes y familiares sobre el médico

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“No es la mejor manera de tratar a los enfermos que un médico ignorante acumule remedios sobre remedios” (Erasmo de Rotterdam)



Alguna vez dije que un médico nunca tendrá problemas por prescribir de más, es decir, por prescribir medicamentos innecesarios. Y medicamentos innecesarios no quiere decir que no puedan ser peligrosos, es decir que no puedan causar efectos adversos, incluso serios, graves. Cuando un médico prescribe incorrectamente, innecesariamente, muchos pacientes y familiares, la mayor parte de las veces, no se enteran. Se enteran más o menos según su nivel formativo. Los de mayor nivel preguntan más. Muchos pacientes, todavía hoy, creen que si un médico le prescribe un medicamento es porque lo necesita. Y esto no es verdad. Se prescriben muchos medicamentos innecesarios, muchas veces por no haber entrevistado y examinado correctamente al enfermo —decía William Osler, uno de los mejores médicos del siglo pasado: si escuchas al paciente, él te está diciendo el diagnóstico—, …