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La presión de pacientes y familiares sobre el médico

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“No es la mejor manera de tratar a los enfermos que un médico ignorante acumule remedios sobre remedios” (Erasmo de Rotterdam)



Alguna vez dije que un médico nunca tendrá problemas por prescribir de más, es decir, por prescribir medicamentos innecesarios. Y medicamentos innecesarios no quiere decir que no puedan ser peligrosos, es decir que no puedan causar efectos adversos, incluso serios, graves. Cuando un médico prescribe incorrectamente, innecesariamente, muchos pacientes y familiares, la mayor parte de las veces, no se enteran. Se enteran más o menos según su nivel formativo. Los de mayor nivel preguntan más. Muchos pacientes, todavía hoy, creen que si un médico le prescribe un medicamento es porque lo necesita. Y esto no es verdad. Se prescriben muchos medicamentos innecesarios, muchas veces por no haber entrevistado y examinado correctamente al enfermo —decía William Osler, uno de los mejores médicos del siglo pasado: si escuchas al paciente, él te está diciendo el diagnóstico—, …

Gripe y antibióticos

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“No es la mejor manera de tratar a los enfermos que un médico ignorante acumule remedios sobre remedios” (Erasmo de Rotterdam)



Estos días, con la epidemia de gripe, los médicos neumólogos vemos pacientes con gripe que se consultan para una segunda opinión ante la no mejoría con el tratamiento recomendado por médicos generales o en los servicios de urgencias, a pesar de haber sido diagnosticados de gripe correctamente. En algunos casos, les han realizado radiografía de tórax para descartar infección pulmonar (neumonía) y eran normales. Lo que nos llama la atención es que, aun siendo la radiografía de tórax normal, con el diagnóstico de gripe le hayan prescrito antibióticos. ¿Por qué? No sé si es porque algunos médicos creen, erróneamente, que el antibiótico puede evitar que la gripe se complique con una neumonía bacteriana. El antibiótico “preventivo”, como se hacía antes también incorrectamente ordenándolo antes de las intervenciones quirúrgicas, no evita la infección pulmonar bacteriana…

El deseo

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“Sólo hay una fuerza motriz: el deseo” (Aristóteles).





Desear es querer (poseer) algo. Dejamos de desear ese algo en cuanto lo conseguimos. He oído decir lo largo de mi vida que el dinero es lo que mueve el mundo. Incluso he oído lo mismo del poder o el sexo. Nunca he oído decir que es el deseo lo que mueve el mundo. Nacemos y ya empezamos a desear. Intentamos conseguirlo de distintas maneras a lo largo de la vida. Con distintas argucias. El pecho de nuestra madre, cuando tenemos hambre, llorando. Más tarde, queremos conseguir lo que deseamos enfadándonos y amenazando (no estudiando, no portándonos bien, etcétera) con no hacer lo que nuestros padres nos han encomendado Después queremos conseguir lo que deseamos con nuestros propios medios. Ligar, con tácticas o astucias, a la chica o chico que nos gusta, terminar una carrera estudiando duro, ganar dinero para vivir sin dificultades… El único inconveniente del deseo es que desaparece en cuanto logramos lo que deseamos ¿No piensa lo mismo?…

Obediencia (ciega) a las prescripciones de los médicos

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“La obediencia ciega supone ignorancia extrema” (Jean Paul Marat)
“Creo firmemente que si todos los medicamentos del mundo fueran lanzados al mar, sería mucho mejor para la humanidad y mucho peor para los peces” (Oliver Wendell Holmes(1809-1894) Poeta y médico estadounidense).



Iba a titular este escrito como “Cumplimiento de las recomendaciones médicas”, pero, para lo que intento decir, me pareció más adecuado este otro título. Aunque se esté de acuerdo con (se obedezca a) las recomendaciones médicas, puede haber incumplimiento. Al menos en la provincia en la que trabajo desde hace una eternidad, Orense, a casi todos los enfermos, casi siempre de edad avanzada porque los más jóvenes no suelen tomar varios medicamentos de forma regular, que les pregunto porque toman los medicamentos que están tomando, me responden: “porque me los dio el médico”. Si continúo preguntándoles para que se los dio, también la mayor parte de ellos responde: “no lo sé, pero si me los dio será porque me hacen falt…

Profesionales de la mamandurria

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Hay momentos en la vida de todo político, en que lo mejor que puede hacer es no despegar los labios” (Abraham Lincoln)
“Sólo soy, sólo sigo siendo una sola cosa: un payaso. Eso me pone en un plano más alto que cualquier político” (Charles Chaplin)




Me decía un amigo hace unos días que acababa de escuchar a Rafael Simancas comentando las elecciones de Andalucía y que le había parecido patético. Y continuaba diciéndome: “¿cómo puede alguna gente como el que te digo, con tan poca preparación, chupar tanto? Son profesionales del chupeteo”. Después de oír a mi amigo iba a titular el escrito como “Profesionales del chupeteo”, pero me pareció más apropiado como lo titulé después de haber visto en el diccionario el significado de mamandurria: “sueldo de que disfruta una persona sin merecerlo o habiendo trabajado poco o nada”. Le contesté: “tú y yo, y todos los demás que trabajan, somos los que mantenemos la mamandurria de estos golfos” Cada vez que oigo que los políticos están muy mal pagados en …

Médicos y políticos

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“Los médicos no son para eso; su misión es recetar y cobrar; el curarse o no es cuenta del enfermo” (Molière)







“La política es el campo de trabajo para ciertos cerebros mediocres” (Friedrich Nietzsche)







Me había prometido no escribir más veces sobre los políticos. Creía que ya había hablado mal de ellos lo suficiente. Pero hoy, cuando salía de mi consulta para ir a comer, pensé sí podía haber algún parecido entre políticos y médicos. Es de lo que voy a escribir ahora, y no para hablar mal de los unos ni de los otros porque pertenezco al grupo de los médicos. Y no es elegante hablar mal de los compañeros, ni de nadie. Lo primero que me vino a la cabeza fue mi estancia en el Hospital Marqués de Valdecilla de Santander, en donde hice mi especialidad de neumología en la segunda parte de la década de los 70, del siglo pasado, claro. Allí vi claramente que los mejores médicos eran lo que tenían la cabeza mejor amueblada, los más trabajadores, los que más estudiaban, y los más serios, también. Sin…

Tos en los niños

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“Es menester no ignorar que los medicamentos no siempre resultan útiles a los enfermos, y que habitualmente perjudican a las personas sanas” (Aurelio Cornelio Celso. De Re Medica, libro II, Siglo I a. C.)




Esta mañana una madre me comentó que su niño tenía tos desde hace unos días y que su pediatra le había recomendado dextrometorfano. Le dije que era un fármaco opioide u opiáceo, similar a la codeína, y que la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos) exigió recientemente cambios en las etiquetas para la prescripción de medicamentos opioides contra la tos y el resfriado para restringir su uso en adultos de 18 años y mayores y no recomendarlo en niños. Debido a que se trata de un opiáceo hasta puede causar adicción si se usa durante un tiempo prolongado. El efecto de estos fármacos (dextrometorfano y codeína) sobre la tos se debe únicamente a que causan sedación, no por efecto beneficioso alguno sobre la inflamación de las vías respiratorias altas y bronquios cau…