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A Héctor, mi queridísimo amigo

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  “Un padre es un tesoro, un hermano es un consuelo: un amigo es ambos” (Benjamin Franklin)     Desde que te fuiste mi mujer y mis hijos preguntan a menudo que cuando voy a escribirte porque se dan cuenta que les escribí mucho antes, después de que se fueron, a otros a los que me unía mucha menor amistad que a ti. Realmente, solo tengo dos o tres amigos, aunque mucho menos amigos que tú.     Sí, es verdad, tengo pocos amigos, pero no me preocupa desde que leí a Pío Baroja que no pensaba muy bien de las personas que decían tener muchos amigos.     Desde que te fuiste, hace dos meses, es raro el día que no te recuerdo varias veces. Creo que casi tanto como recordé a mi madre y a mi padre después de su muerte.       Esto me hace recordar lo que decía Michel de Montaigne en “Pensamientos”, su fenomenal novela, de su grandísimo amigo Étienne de la Boétie. En algún sitio he leído, en referencia a estos dos personajes ― Étienne de la Boétie era filósofo y jurista ― , que la amistad e

Carta al Presidente de la Xunta de Galicia

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  Querido Presidente da Xunta de Galicia: A finales de julio de 2010 la Voz de Galicia publicó esta carta que había enviado a Cartas al Director: "El pasado 25 de julio la TVG emitía la entrega de medallas de oro por el Presidente de la Xunta de Galicia a dos personalidades gallegas. El salón del Palacio de Congresos o Auditorio estaba abarrotado y creo que la mayor parte eran políticos. Me imaginé que muchos habrían acudido en coche oficial. Me hubiera gustado que La Voz de Galicia hubiese dado a conocer el coste aproximado de este acto. En Quilmas, aldea costera del ayuntamiento de Carnota, en La Coruña, donde lo estaba viendo por TV, todavía hoy, en el siglo XXI, no hay saneamiento de aguas residuales y los vecinos tienen pozos negros. Si se hubiesen entregado los premios en el edificio de San Caetano, sin asistentes, con el dinero ahorrado probablemente se hubiera solucionado el enorme problema de higiene y salud pública de la bellísima aldea donde he nacido" Un año d

Silicosis en Galicia

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  "La enfermedad hace agradable la salud; el hambre la saciedad; la fatiga el reposo" (Heráclito de Efeso) La silicosis es una enfermedad pulmonar causada por inhalación de polvo de sílice cristalina. La sílice es un mineral que forma parte de la arena, roca y otros minerales como el cuarzo o la pizarra. Afecta a los trabajadores expuestos al polvo de sílice en diversas ocupaciones como minería, fabricación de vidrio y trabajo en fundiciones. Con el tiempo, la exposición a partículas de sílice causa enfermedad en los pulmones, dañando su capacidad para respirar.   No existe cura para la silicosis, pero puede ser prevenida.     Hay tres tipos de silicosis: ·        Silicosis aguda, que causa tos, pérdida de peso y fatiga en unas pocas semanas o años de exposición al polvo de sílice inhalado.       Silicosis crónica, que aparece de 10 a 30 años después de la exposición y suele afectar preferentemente a las áreas superiores del pulmón y a veces causa cicatrices extensas.    

Vacaciones saludables: ¿playa o montaña?

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  “No hay cristiano más triste que el cansado de no hacer nada” (Buenaventura Luna)       Comentábamos hace pocos días un compañero médico y yo lo que con mucha frecuencia oíamos decir estos días a otros compañeros y a muchas personas: "¡ya necesito las vacaciones!". Y tanto a él, como a mi, nos parecía una más de las majaderas retahílas que la gente ha cogido por costumbre. Lo mismo que cuando termine agosto. Se llenarán las páginas de los periódicos y se escuchará todo el día en la radio y televisión hablar de la “depresión postvacacional”.      Le comentaba a él que ni mis padres, ni otras personas de mi aldea, se habían ido de vacaciones mientras trabajaron y nunca le había oído decir estas boberías. No se quejaban de estar cansados de trabajar y eran tan o más felices que nosotros. Además, al no disfrutar de vacaciones, evitaban la depresión postvacacional y ahorraban.     No, oiga, no estoy diciendo que las vacaciones sean malas, o innecesarias, pero también es

Para Julia

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“Un día mi abuelo me dijo que hay dos tipos de personas: las que trabajan, y las que buscan el mérito. Me dijo que tratara de estar en el primer grupo: hay menos competencia ahí” (Indira Gandhi)     Cuando leas esto que estoy escribiendo ya serás una muñeca mayor de lo que lo eres ahora. Solo tenías poco más de dos meses cuando tu madre me dijo que escribía menos que antes en mi blog. Tu padre, a continuación, dijo que porque no te escribía algo como escribí a mis otros tres nietos, a Valentina, a Uxía y a Jaime, tu hermano.     Tenía razón. Pero ya sabrás más adelante, cuando seas madre y abuela, que la emoción o excitación es distinta cuando nace el primer hijo o nieto que cuando nacen los siguientes. No quiere esto decir que no se les quiera a todos igual, pero el primer hijo o nieto es la novedad. Uno no sabe lo que es tener hijos o nietos hasta que tiene el primero. Ya verás como me das la razón cuando tengas hijos y nietos.     A la primera nieta, a Valentina, le escribí

Antes diagnosticar, después tratar

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  “Si escuchas al paciente, el te está diciendo el diagnóstico” (William Osler)       Aunque menos que en años anteriores, todavía los pacientes que acuden a las consultas médicas siguen preguntando “que tomo” antes que “que tengo, que padezco”.       Esto probablemente se deba a que antes el médico actuaba paternalmente y casi solo le decía al paciente lo que tenía que tomar, y el paciente (seguiré refiriéndole así, pero incluye al paciente masculino y femenino) pocas veces le preguntaba que era lo que tenía o padecía, posiblemente porque creía que el médico tenía ciencia infusa y no se equivocaba.     Esto, afortunadamente, está cambiando. Ahora las personas están mucho más informadas que antes sobre la salud y la enfermedad, y eso, en gran parte, se debe a internet. Hoy, cualquier persona puede encontrar en Google, Wikipedia u otros buscadores información sobre síntomas, enfermedades, medicamentos…     Lo más importante en la buena práctica médica es hacer un buen diagnóst

Virus respiratorio sincitial

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“Un enfermo pega el mal a veinte sanos y mil sanos no pegaron jamás salud a un doliente” (Francisco De Quevedo) ·          ¿Se están viendo este año más casos de VRS en comparación con los diagnósticos de antes de la pandemia? El virus respiratorio sincitial (VRS), antes de la pandemia de covid-19, afectaba a los niños fundamentalmente en los meses de otoño e invierno, el pico solía ser en enero, y era excepcional que los afectara en los meses de verano, de junio a agosto. En 2020, los confinamientos y las medidas higiénicas suprimieron la propagación del coronavirus, pero también la de otros virus como el VRS. Como resultado de estas medidas, los niños no tuvieron la oportunidad de desarrollar inmunidad contra virus como el VRS. Una vez que se relajaron las medidas, el VRS encontró una gran cantidad de bebés y niños susceptibles a la infección, lo que provocó gran aumento de contagios en períodos inusuales. En este año 2021 no hubo casi casos en invierno y aumentaron abruptamente en j