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Mostrando entradas de 2016

La gripe ha llegado

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"Un enfermo pega el mal a veinte sanos y mil sanos no pegaron jamás salud a un doliente" (Francisco de Quevedo)






    Bueno, realmente los distintos virus influenza que causan la gripe afectan a los humanos durante todo el año de forma aislada, pero al llegar el invierno, habitualmente un poco después de una ola de frío, comienzan a aumentar los casos y se produce el brote epidémico. Usted y yo debemos mantener la calma y tener en cuenta lo siguiente.  Todos los años se alarma a la población – En Estados Unidos los medios de comunicación están diciendo ahora probablemente que el brote de gripe de este año apareció más temprano de lo habitual -probablemente se debió al frío tan intenso que sufrieron muchos estados hace pocas semanas-, que el virus principal en circulación está haciendo que la vacuna de este años proteja al 60 por ciento de las personas que se vacunaron, que los hospitales de Boston están atendiendo un mayor número de casos que el año anterior, que se ha declara…

Segunda opinión médica: ¿necesaria o demagógica?

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“Ningún médico goza de un derecho de propiedad sobre sus pacientes. Por eso, no podrá sentir ofensa cuando este busca una segunda opinión, ni reprochársela…. No puede éticamente bloquear el ejercicio de la libertad clínica de éste ni poner dificultades a su realización práctica” (Comisión Central de Deontología de la Organización Médica Colegial de España, Enero de 2006).


    En la actualidad muchas consejerías de sanidad de los gobiernos regionales de nuestro país permiten al paciente solicitar una segunda opinión. Creo que son demagógicas y que no tienen interés para los enfermos, porque la administración es la que: 1) selecciona los procesos en los que se permite una segunda opinión (neoplasias, enfermedades degenerativas, cardiovasculares o neurológicas, trasplantes de órganos, enfermedades raras), y 2) designa el médico especialista o servicio; no es el paciente el que lo elige. Además, las demoras para la segunda opinión son incluso mayores que para la primera consulta. En algu…

Pacientes polimedicados

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"Sólo nos diferenciamos de los animales en una cosa, que a ellos no les gusta tomar medicamentos" (Oscar Wilde)



    Hace poco publicaba aquí mismo un artículo titulado 'Antes de iniciar el tratamiento médico', y terminaba con una serie de recomendaciones para no acabar siendo un paciente polimedicado como tantos otros.     La mayoría de los enfermos polimedicados son pacientes crónicos, casi siempre con más de una dolencia y que visitan mucho al médico. Asiduamente comento con los pacientes que la buena evolución de muchas enfermedades crónicas se relaciona más con las recomendaciones no farmacológicas del médico -comer poco, caminar mucho, no fumar y tomar pocas bebidas alcohólicas- que con las farmacológicas. Y casi siempre acabo refiriéndoles el ejemplo del sacerdote que acompañaba a su amigo con enfermedad pulmonar crónica tabáquica, al que yo le estaba diciendo que su dificultad respiratoria mejoraría más adelgazando que con todos los sprays que se le prescribiese…

Para dejar de fumar

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El tabaco es una sustancia única en el hecho de que mata a la mitad de las personas que lo consumen. No hay otro producto que se le acerque ni remotamente” (Judith Mackay)








Cuando bajaba hace pocas semanas sobre las 12 del mediodía a la cafetería saludé a una distinguida y encantadora administrativa del hospital. Se paró para decirme que había leído mi artículo de “Tabaco y cáncer de pulmón” y preguntarme como había dejado de fumar, “aunque me han dicho que todavía fuma algún puro”. Me dijo también que ella fumaba menos de diez cigarrillos al día y me preguntó si esa cantidad le podía hacer daño.     He leído en alguna ocasión, le dije, aunque no recuerdo donde ni que validez científica tenía, que se puede fumar un cigarrillo a la semana sin riesgo para la salud, y a partir de ahí comienza el peligro. Y por supuesto, el daño aumenta en proporción directa con el número de pitillos fumados. Fumar menos de diez hace menos daño que fumar más de veinte, pero es mejor no fumar ninguno. Conti…

Mi viaje a Honolulu (y IV)

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"Viajar enseña tolerancia" (Benjamin Disraeli)





Hace media hora que he dejado Hanauma Bay. La carretera es sinuosa y con muchas curvas. En una pequeña recta, bajando, anuncian Halona Blowhole & Cove. Aquí, el agua surge a través de un túnel sumergido en la roca y sale a chorros a través de un boquete en el saliente de la misma. La salida está precedida por un ruido, creado por el aire expulsado por el torrente de agua. Esta acción depende las condiciones del agua, algunas veces es apenas discernible, mientras otras es sensacional. Se debe pasar por alto la tentación, ignorando los signos de alarma, de caminar hacia abajo hasta el respiradero, como lo han hecho algunas personas que fueron fatalmente barridas de la ladera por las olas gigantes. Abajo a la derecha está Halona Cove, la playa donde se filmó la vaporosa escena de amor entre Deborah Kerr y Burt Lancaster en la película De aquí a la eternidad, y por eso también llamada Eternity Beach. No hay vigilante, y cuando ha…

MI viaje a Honolulu (III)

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 "El cabalgar, el viajar y el mudar de lugar recrean el ánimo" (Séneca)



Hanauma Bay


    Las seis horas de vuelodesde Los Ángeles a Honolulu transcurren con rapidez. Todas las ventanillas están bajadas para que no entre la luz del día porque la mayor parte de los pasajeros también han decidido dormir. Algunos que están despiertos ven la película que proyectan en el avión, otros ven la de su portátil y los menos leen o trabajan con su ordenador.      El avión aterriza en Honolulu a las 21:10 horas de la noche del sábado 22 de octubre. A esa hora de la noche, la temperatura es de 27 grados. Los pasillos que conducen a la zona de recogida de equipaje están abiertos al exterior y muchos viajeros hacen fotos de la fachada de este gran aeropuerto internacional. Después de recoger mi maleta, antes de salir, un policía vuelve a pedirme el pasaporte.     Y empiezo a sorprenderme. La mayor parte de las personas llevan camisas o camisetas hawaianas. El taxi me lleva al Hotel Hilton Hawaiia…

Mi viaje a Honolulu (II)

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“Los viajes son los viajeros. Lo que vemos no es lo que vemos, sino lo que somos” (Fernando Pessoa)




    Le decía hace dos días que estaba embarcando en el aeropuerto de Londres, en un vuelo de American Airlines, con destino a Los Ángeles. Ya en el Boeing 747 abro uno de los libros -siempre llevo varios-, “Confesiones de un médico” de Alfred I. Tauber, que leeré completo, entre el viaje de ida y vuelta, si el libro se lo merece. Nunca fui capaz hasta ahora de leer todo lo que llevo para estos largos viajes porque, si bien no veo las películas que se proyectan en los aviones, cargo excesivas tareas y también necesito dormir. La duración del vuelo a Los Ángeles será de 11 horas.     El avión es enorme, con nueve asientos en cada fila, cinco centrales y dos a los lados. Los asistentes de vuelo son mujeres y hombres de edad. Ya no es aquello de hace años cuando eran todas mujeres, habitualmente jóvenes y bien parecidas, que, según opinión de las personas (hombres) que vuelan mucho, hacían lo…

Mi viaje a Honolulu (I)

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“Cuando los hombres buscan la diversidad viajan” (Wenceslao Fernández Flórez)


    La duración del vuelo a Madrid desde Vigo es de una hora. El avión aterriza a las 11.20 horas de la noche del viernes 21 de octubre de 2011. Ya es tarde para ir a dormir a un hotel, porque el vuelo para Londres sale a las 7.05 de Barajas. Decido, mejor dicho, ya lo había decidido antes, quedarme en el aeropuerto, como hice en viajes anteriores. El año pasado la reunión anual del Colegio Americano de Tórax había sido en Vancouver, Canadá. Este año eligieron Honolulu, la capital de Hawai, para celebrarla.     El aeropuerto de Madrid, en el área previa a las instalaciones situadas después del  embarque, no dispone de bancos cómodos para descansar. Busco alguno, pero están todos ocupados por personas con maletas que al parecer han decidido hacer lo mismo que yo. En una esquina hay cuatro o cinco acostadas en el suelo y tapadas con mantas. Me entero después que son personas sin techo que duermen en Barajas porq…

Bronquitis aguda y gripe

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 “El arte de la medicina consiste en entretener al paciente mientras la naturaleza cura la enfermedad” (Voltaire)




    Hacía días que no veía a mi distinguida amiga. Hoy, al bajar a cafetería, la encuentro de nuevo, esta vez vestida de uniforme porque ya se ha reincorporado al trabajo.         - Hola, me dice, ya me han dado de alta porque me encuentro mejor y casi no toso ni tengo dolor en el pecho. ¿Usted tampoco considera necesaria la baja laboral en la bronquitis aguda?         - He padecido muchas bronquitis agudas a lo largo de mi vida laboral y nunca he cogido una baja por enfermedad. Es verdad que no hay enfermedades sino enfermos, y una misma dolencia puede afectar de forma diferente a distintas personas. Además, hay síntomas que los médicos no podemos evaluar de una forma objetiva, como el dolor o el cansancio, y de estos, los que sufrimos nosotros siempre son peores que los de los demás, que no conocemos ni padecemos. La bronquitis aguda se cura igualmente trabajando. Eso sí, r…